Archaeopteryx

Archaeopteryx

Archaeopteryx adalah satu-satunya bentuk peralihan paling terkenal dalam catatan fosil, tetapi dinosaurus mirip burung (atau burung mirip dinosaurus) ini telah membingungkan para ahli paleontologi, yang terus mempelajari fosilnya yang diawetkan dengan baik untuk menggoda petunjuk tentang penampilannya, gaya hidup , dan metabolisme. Pada slide berikut, Anda akan menemukan 10 fakta Archaeopteryx yang menakjubkan.

Reputasi Archaeopteryx sebagai burung asli pertama agak sedikit berlebihan. Benar, hewan ini memang memiliki mantel bulu, paruh seperti burung dan wishbone, tetapi juga mempertahankan segenggam gigi, ekor panjang, tulang, dan tiga cakar menonjol keluar dari tengah masing-masing sayapnya, semua di antaranya adalah karakteristik yang sangat reptil yang tidak terlihat pada burung modern. Karena alasan-alasan ini, sama akuratnya dengan menyebut Archaeopteryx dinosaurus seperti menyebutnya burung – kartu panggil sejati “bentuk peralihan” jika pernah ada!

Archaeopteryx Sama Banyaknya Dinosaurus dengan Burung

Dampak dari Archaeopteryx sangat tidak proporsional sehingga banyak orang salah mengira burung dino ini jauh lebih besar dari yang sebenarnya. Bahkan, Archaeopteryx hanya berukuran sekitar 20 inci dari kepala ke ekor, dan individu terbesar tidak memiliki berat lebih dari dua pon – kira-kira sebesar burung merpati yang cukup makan dan modern. Dengan demikian, reptil berbulu ini jauh, jauh lebih kecil daripada pterosaurus pada Era Mesozoikum, yang hanya terkait secara jauh.

Meskipun bulu yang terisolasi ditemukan di Jerman pada tahun 1860, fosil Archaeopteryx pertama tanpa kepala tidak digali sampai tahun 1861, dan baru pada tahun 1863 hewan ini secara resmi dinamai (oleh naturalis Inggris terkenal Richard Owen). Ironisnya, sekarang diyakini bahwa bulu tunggal itu mungkin berasal dari genus Jurassic dino-burung yang benar-benar berbeda tetapi terkait erat, yang belum diidentifikasi. (Lihat sejarah fosil Archaeopteryx.)

Archaeopteryx Black
Archaeopteryx Black

Archaeopteryx Tidak Langsung Leluhur untuk Burung Modern

Sejauh yang bisa dikatakan oleh ahli paleontologi, burung berevolusi dari dinosaurus berbulu beberapa kali selama Era Mesozoikum kemudian (menyaksikan Microraptor bersayap empat, yang mewakili “jalan buntu” dalam evolusi burung, mengingat bahwa tidak ada burung bersayap empat yang hidup hari ini) . Faktanya, burung modern mungkin lebih terkait erat dengan theropoda kecil yang berbulu pada periode akhir Cretaceous daripada pada Jurassic Archaeopteryx. (Lihat artikel Apakah Archaeopteryx a Bird atau Dinosaur?)

Fosil Archaeopteryx Secara Luar Biasa Dipelihara dengan Baik

Tempat tidur batu kapur Solnhofen, di Jerman, terkenal karena fosil-fosil terperinci mereka dari flora dan fauna Jurassic akhir, yang berasal dari 150 juta tahun yang lalu. Dalam 150 tahun sejak fosil Archaeopteryx pertama ditemukan, para peneliti telah menggali 10 spesimen tambahan, masing-masing mengungkapkan sejumlah besar detail anatomi. (Salah satu fosil ini telah hilang, diduga dicuri untuk koleksi pribadi.) Ranjang Solnhofen juga telah menghasilkan fosil-fosil dinosaurus kecil Compsognathus dan Pterodactylus pterosaurus awal.

Menurut sebuah analisis baru-baru ini, bulu-bulu Archaeopteryx secara struktural lebih lemah daripada burung-burung modern berukuran sebanding, suatu petunjuk bahwa burung dino ini meluncur untuk interval pendek (mungkin dari cabang ke cabang pada pohon yang sama) daripada mengepakkan sayapnya secara aktif. Namun, tidak semua ahli paleontologi sependapat, beberapa berpendapat bahwa Archaeopteryx benar-benar membebani jauh lebih sedikit daripada perkiraan yang paling diterima secara luas, dan dengan demikian mungkin mampu melakukan ledakan singkat dari penerbangan bertenaga.

Archaeopteryx Fossil
Archaeopteryx Fossil

Pada 1859, Charles Darwin mengguncang dunia sains ke fondasinya dengan teori seleksi alamnya, seperti yang dijelaskan dalam The Origin of Species. Penemuan Archaeopteryx, jelas bentuk peralihan antara dinosaurus dan burung, banyak yang mempercepat penerimaan teori evolusi, meskipun tidak semua orang yakin (kurmudgeon Inggris yang terkenal Richard Owen lambat untuk mengubah pandangannya) dan kreasionis modern dan fundamentalis terus sengketa gagasan “bentuk peralihan”.

Sebuah penelitian baru-baru ini telah menyimpulkan, agak mengejutkan, bahwa keturunan Archaeopteryx membutuhkan hampir tiga tahun untuk dewasa hingga ukuran dewasa, tingkat pertumbuhan yang lebih lambat daripada yang terlihat pada burung modern berukuran sebanding. Apa yang menyiratkan ini adalah bahwa, sementara Archaeopteryx mungkin telah memiliki metabolisme primitif berdarah panas, itu tidak sama energiknya dengan kerabat modernnya, atau bahkan dinosaurus theropod kontemporer yang dengannya ia berbagi wilayahnya (namun petunjuk lain bahwa itu mungkin tidak mampu penerbangan bertenaga).

Archaeopteryx Mungkin Memimpin Gaya Hidup Arboreal

Jika Archaeopteryx sebenarnya adalah glider dan bukan flyer aktif, ini akan menyiratkan keberadaan yang sebagian besar terikat pohon, atau arboreal, tetapi jika ia mampu terbang, maka burung dino ini mungkin sama-sama nyaman mengintai mangsa kecil. di sepanjang tepi danau dan sungai, seperti burung modern lainnya. Apa pun yang menjadi kasusnya, itu tidak biasa untuk makhluk kecil jenis apa pun – burung, mamalia atau kadal – untuk hidup tinggi di cabang; itu bahkan mungkin, meskipun jauh dari terbukti, bahwa burung proto pertama belajar terbang dengan jatuh dari pohon.

Hebatnya, ahli paleontologi abad kedua puluh satu memiliki teknologi untuk memeriksa melanosomes fosil (sel-sel pigmen) makhluk yang telah punah selama puluhan juta tahun. Pada tahun 2011, tim peneliti meneliti bulu Archaeopteryx tunggal yang ditemukan di Jerman pada tahun 1860 (lihat slide # 4), dan menyimpulkan bahwa itu sebagian besar berwarna hitam. Ini tidak selalu berarti bahwa Archaeopteryx tampak seperti gagak Jurassic, tetapi itu jelas tidak berwarna cerah, seperti burung beo Amerika Selatan!

 

Source  : Toughtco.com