Hari Luar Biasa di Rumah Reptil

rumah reptil di bronx zoo

“Seperti apa hari rata-rata Anda?”

Itu adalah pertanyaan paling umum yang saya dapatkan ketika orang baru mengetahui bahwa saya adalah penjaga kebun binatang di Kebun Binatang Bronx. Dan sejujurnya, ini bukan pertanyaan yang mudah dijawab. Kebanyakan pagi mulai seperti pekerjaan lain – dengan kopi. Di Reptile House, kita bisa pergi melalui tiga pot sehari. Tapi setelah itu, saya biasanya memulai hari dengan mempersiapkan pameran untuk tamu kebun binatang.

Itu berarti memeriksa kesehatan setiap hewan di dalam gedung, membersihkan pameran mereka, dan menawarkan mereka makanan. Beberapa kali seminggu, kami juga melakukan pelatihan dengan gharial (spesies buaya) di JungleWorld, buaya sungai Nil di Madagaskar !, dan komodo di Zoo Center untuk menjaga hubungan kami dengan mereka dan membuat mereka tetap aktif.

“Setiap hari saya bekerja dengan orang-orang hebat, bergairah, dan dengan hewan menakjubkan yang mengagumkan.”

avishai shuter di rumah reptil

Setelah menyelesaikan rutinitas pagi, setiap hari sedikit berbeda. Di Reptile House, kami mengambil bagian dalam sejumlah program pemuliaan hewan untuk spesies yang terancam punah, sehingga banyak waktu kami didedikasikan untuk memastikan bahwa semua hewan dalam program AZA – disebut Species Survival Plans (SSPs) – memiliki segalanya yang mereka butuhkan untuk menghasilkan keturunan yang sehat.

Untuk beberapa spesies, seperti kura-kura kotak Indochinese dan buaya Cina, itu berarti mendinginkan mereka selama berbulan-bulan untuk mensimulasikan musim dingin habitat alami mereka. Bagi yang lain, seperti Tomistoma (spesies buaya yang umumnya dikenal sebagai “gharial palsu”), itu berarti menciptakan hujan badai, banjir, dan peningkatan makanan khas musim muson di Semenanjung Malaysia.

Untuk kura-kura berleher ular pulau kecil tapi rakus, itu berarti memastikan mereka mendapatkan berbagai jenis makanan yang baik dan memiliki area bersarang yang sesuai. Sebagai koordinator SSP untuk kura-kura ini, saya bekerja dengan tim ahli biologi populasi untuk membuat rekomendasi untuk kebun binatang dan akuarium yang berpartisipasi dalam program ini. Penyu-penyu ini dianggap punah secara fungsional di alam liar sebagai hasil dari pengumpulan berlebihan untuk perdagangan hewan peliharaan.

“Di Reptile House, kami mengambil bagian dalam sejumlah program pemuliaan hewan untuk spesies yang terancam punah.”

Rekomendasi SSP termasuk saran pemuliaan berbasis genetika untuk memastikan bahwa populasi Rotis di kebun binatang AS tetap sehat secara genetis selama bertahun-tahun yang akan datang. Meskipun mereka belum pernah terlihat di alam liar sejak awal tahun 2000, kami berharap bahwa suatu hari nanti, kita akan dapat memperkenalkan mereka kembali ke habitat alami mereka.

Program lain yang membutuhkan banyak waktu dan upaya dari staf Herpetologi Bronx Zoo adalah program katak semprot Kihansi. Kodok kecil ini dinyatakan punah di alam liar setelah habitat mereka terganggu oleh pembangunan bendungan hidro-listrik besar. Hampir 500 hewan ini dibawa ke Kebun Binatang Bronx pada tahun 1999 ketika keadaan genting dari situasi mereka terwujud, dan kami memulai program propagasi intensif selama beberapa tahun ke depan.

Pada tahun 2012, setelah banyak kerja keras, di Kebun Binatang Bronx dan di Tanzania asli spesies, katak semprot Kihansi menjadi spesies amfibi pertama yang diperkenalkan kembali ke alam liar setelah dinyatakan punah. Ketika kami terus menyebarkan kodok-kodok ini di Kebun Binatang Bronx, ribuan orang perlu diberi makan, dihitung, dan membersihkan tank mereka setiap hari.

Pada akhir setiap hari, kami berjalan melewati gedung untuk terakhir kalinya untuk memeriksa dan memastikan semua hewan baik-baik saja. Kemudian, kami mematikan lampu dan pulang ke rumah, siap untuk melakukannya lagi besok.

Setiap hari saya bekerja dengan orang-orang hebat, penuh gairah, dan dengan hewan-hewan menakjubkan yang mengagumkan. Saya memperkenalkan orang-orang kepada satwa liar dan menunjukkan kepada mereka mengapa kita perlu melindungi tempat-tempat liar dunia. Jadi, saya tidak bisa benar-benar memberi tahu Anda seperti apa hari rata-rata. Tapi, saya dapat memberi tahu Anda seperti apa hari yang luar biasa itu.