Spesies Kura-Kura Bisa Punah Akibat Dampak Ekologis

Spesies Kura Punah

Spesies Kura Punah

Sekitar 61 persen dari 356 spesies kura-kura dunia terancam atau sudah punah, dan penurunan itu bisa memiliki konsekuensi ekologis.

Temuan ini sesuai dengan makalah dalam jurnal BioScience yang mensintesis status global kura-kura dan peran ekologi mereka oleh para ilmuwan dari Survei Geologi AS, Tennessee Aquarium Conservation Institute, Universitas California, Davis, dan Universitas Georgia. Kura-kura sekarang menjadi kelompok hewan vertebrata yang paling terancam di dunia, lebih dari burung, mamalia, ikan atau amfibia. Hewan-hewan ini hidup lebih lama dari dinosaurus dan telah menjelajahi bumi selama lebih dari 200 juta tahun. Alasan untuk penurunan kura-kura di seluruh dunia termasuk perusakan habitat, eksploitasi berlebihan untuk hewan peliharaan dan makanan, penyakit dan perubahan iklim.

Tujuan kami adalah untuk memberikan manajer sumber daya dengan gambaran lengkap tentang keadaan hewan-hewan ikonik ini di seluruh dunia, dan apa dampak jangka panjang yang mungkin dialami lingkungan kita jika populasi terus menurun dan hilangnya spesies berlanjut, Kura-kura berkontribusi pada kesehatan banyak lingkungan, termasuk gurun, lahan basah, air tawar dan ekosistem laut, dan penurunan mereka dapat menyebabkan efek negatif pada spesies lain, termasuk manusia, yang mungkin tidak segera terlihat.

Para ilmuwan mensintesis penelitian yang sudah ada yang diterbitkan untuk membawa perhatian pada status kura-kura dan mengidentifikasi apa yang mungkin hilang dari perspektif ekologi jika kecenderungan saat ini terus berlanjut dan mereka terus menurun dan menghilang.

Makalah ini memberikan tinjauan besar pertama dari berbagai peran fungsional yang populasi besar dan komunitas beragam dari penyu memberikan dari perspektif ekologis. Ini termasuk memelihara jaringan makanan sehat, menyebarkan benih dan menciptakan habitat yang diperlukan untuk spesies lain.

Saran Ilmuwan Demi Kelangsungan Hidup Kura-Kura

“Tujuan kami adalah untuk menginformasikan kepada publik tentang banyak peran ekologis penting yang dilakukan kura-kura dalam skala global dan membawa kesadaran pada penderitaan hewan-hewan simbol yang nenek moyangnya berjalan bersama dinosaurus,” kata profesor emeritus dan ahli ekologi senior Whit Gibbons, di Universitas Georgia River Ecology Laboratory dan Odum School of Ecology. “Keturunan modern dari garis keturunan kuno ini adalah batu-batu sentuh untuk bagaimana pengaruh manusia menyebabkan kemerosotan begitu banyak satwa liar di dunia.

Harapan kami adalah bahwa setiap orang akan didorong untuk terlibat dalam upaya bersama untuk melestarikan warisan mereka dengan baik sebagai bagian dari kami habitat alam.”
Kura-kura bisa menjadi pemain utama dalam jaring makanan ekosistem karena mereka dapat menjadi herbivora, omnivora atau karnivora. Mulai dari spesialis yang memakan satu hingga beberapa sumber makanan, hingga generalis, memberi makan pada berbagai macam barang. Kebiasaan makan mereka yang beragam memungkinkan mereka untuk mempengaruhi struktur komunitas lain di habitat mereka. Beberapa spesies kura-kura muncul dalam jumlah yang padat yang dapat menghasilkan ratusan pon penyu per acre, menjadikannya penting secara ekologi berdasarkan massa mereka sendiri. Massa penyu yang besar seperti itu menyamai sejumlah besar makanan potensial bagi organisme yang memakan penyu atau telur mereka.

Kura-kura bisa menjadi penting untuk menyebarkan benih lusinan spesies tanaman. Beberapa spesies penyu bahkan mungkin merupakan agen penyebaran benih utama untuk tanaman tertentu. Tidak semua biji dihancurkan oleh saluran pencernaan. Bahkan, ada benih khusus yang menunjukkan tingkat perkecambahan yang lebih tinggi setelah dimakan dan disebarkan oleh kura-kura.

Beberapa kura-kura, seperti kura-kura gurun Agassiz di Southwest Amerika dan kura-kura gopher di Amerika Tenggara, menggali liang dalam menciptakan habitat untuk spesies lain. Misalnya, kura-kura gopher dapat menggali liang lebih dari 30 kaki panjangnya. Gundukan tanah di dekat pintu masuk liang dapat menciptakan habitat baru untuk beberapa spesies tanaman, meningkatkan keanekaragaman tumbuhan secara keseluruhan di dekat pintu masuk liang. Liang ini digunakan oleh ratusan spesies lain termasuk laba-laba, serangga, ular, amfibi, reptil lain, kelinci, rubah dan bahkan bobcats.

“Pentingnya ekologi penyu, terutama kura-kura air tawar, kurang dihargai, dan mereka umumnya dipelajari oleh ahli ekologi,” kata Josh Ennen, ilmuwan penelitian di Tennessee Aquarium Conservation Institute. “Tingkat hilangnya penyu yang mengkhawatirkan bisa sangat mempengaruhi bagaimana ekosistem berfungsi serta struktur komunitas biologis di seluruh dunia.”

“Kita harus meluangkan waktu untuk memahami kura-kura, sejarah alam mereka, dan kepentingan mereka terhadap lingkungan, atau mengambil risiko kehilangan mereka ke realitas baru di mana mereka tidak ada,” kata ilmuwan UC Davis, Mickey Agha. “Disebut sebagai garis dasar bergeser, orang yang lahir ke dunia tanpa banyak reptil berumur panjang, seperti kura-kura, dapat menerima itu sebagai norma baru.”