Membangun Jembatan Brooklyn

membangun jembatan brooklyn

Dari semua kemajuan teknik di tahun 1800-an, Jembatan Brooklyn menonjol sebagai mungkin yang paling terkenal dan paling luar biasa. Butuh waktu lebih dari satu dekade untuk membangun, mengorbankan nyawa desainernya dan terus-menerus dikritik oleh skeptis yang meramalkan seluruh struktur akan runtuh ke East River di New York. Ketika dibuka pada 24 Mei 1883, dunia memperhatikan dan seluruh Amerika Serikat merayakannya.

Jembatan besar, dengan menara batu megah dan kabel baja yang anggun, bukan hanya landmark Kota New York yang indah. Ini juga rute yang sangat bisa diandalkan bagi ribuan penumpang sehari-hari.

John Roebling dan Putranya Washington

John Roebling, seorang imigran dari Jerman, tidak menemukan jembatan gantung, tetapi jembatan pembangunan karyanya di Amerika menjadikannya pembangun jembatan paling terkemuka di AS pada pertengahan 1800-an. Jembatannya di atas Sungai Allegheny di Pittsburgh (selesai tahun 1860) dan di atas Sungai Ohio di Cincinnati (selesai tahun 1867) dianggap sebagai pencapaian luar biasa.

Roebling mulai memimpikan membentang Sungai Timur antara New York dan Brooklyn (yang saat itu adalah dua kota terpisah) pada awal 1857, ketika ia menggambar desain untuk menara besar yang akan menahan kabel jembatan.

Perang Saudara menunda rencana semacam itu, tetapi pada tahun 1867 legislatif Negara Bagian New York mencarter sebuah perusahaan untuk membangun jembatan di seberang Sungai Timur. Dan Roebling terpilih sebagai chief engineer.

Sama seperti pekerjaan dimulai di jembatan pada musim panas 1869, tragedi melanda. John Roebling mengalami cedera parah pada kakinya karena kecelakaan yang mengerikan ketika ia mengamati tempat di mana menara Brooklyn akan dibangun. Dia meninggal karena rahang terkunci tidak lama kemudian, dan putranya, Washington Roebling, yang telah menjadikan dirinya sebagai perwira Union dalam Perang Sipil, menjadi kepala insinyur proyek jembatan.

Tantangan Ditemui Oleh Jembatan Brooklyn

Bicara tentang entah bagaimana menjembatani East River dimulai sedini 1800, ketika jembatan besar pada dasarnya adalah mimpi. Keuntungan memiliki hubungan yang nyaman antara dua kota New York dan Brooklyn yang berkembang jelas. Tetapi gagasan itu dianggap mustahil karena lebar jalur air, yang, terlepas dari namanya, sebenarnya bukan sungai. Sungai East sebenarnya adalah muara air asin, rentan terhadap turbulensi dan kondisi pasang surut.

Masalah rumit selanjutnya adalah fakta berdasarkan data100 bahwa Sungai East adalah salah satu jalur air tersibuk di dunia, dengan ratusan kerajinan dari segala ukuran berlayar di atasnya kapan saja. Setiap jembatan yang membentang di air harus memungkinkan kapal untuk lewat di bawahnya, yang berarti jembatan gantung yang sangat tinggi adalah satu-satunya solusi praktis.

Dan jembatan itu harus menjadi jembatan terbesar yang pernah dibangun, hampir dua kali panjang Jembatan Gantung Menai yang terkenal, yang telah menandakan usia jembatan gantung besar ketika dibuka pada tahun 1826.

Upaya Perintis Jembatan Brooklyn

Mungkin inovasi terbesar yang didiktekan oleh John Roebling adalah penggunaan baja dalam pembangunan jembatan. Sebelumnya jembatan gantung terbuat dari besi, tetapi baja akan membuat Jembatan Brooklyn jauh lebih kuat.

Untuk menggali fondasi untuk menara batu yang sangat besar, caisson, kotak kayu besar tanpa dasar, ditenggelamkan di sungai. Udara terkompresi dipompa ke mereka, dan orang-orang di dalam akan menggali pasir dan batu di dasar sungai. Menara batu dibangun di atas caissons, yang tenggelam lebih dalam ke dasar sungai.

Pekerjaan Caisson sangat sulit, dan orang-orang yang melakukannya, yang disebut “pasir babi,” mengambil risiko besar. Washington Roebling, yang pergi ke caisson untuk mengawasi pekerjaan, terlibat dalam kecelakaan dan tidak pernah sepenuhnya pulih.

Tidak valid setelah kecelakaan itu, Roebling tinggal di rumahnya di Brooklyn Heights. Istrinya Emily, yang melatih dirinya sebagai insinyur, akan mengambil instruksinya ke lokasi jembatan setiap hari. Rumor demikian berlimpah bahwa seorang wanita diam-diam adalah insinyur kepala jembatan.

Tahun Konstruksi dan Biaya yang Meningkat

Setelah caissons telah tenggelam ke dasar sungai, mereka dipenuhi dengan beton, dan pembangunan menara batu berlanjut di atas. Ketika menara mencapai ketinggian tertinggi, 278 kaki di atas air tinggi, pekerjaan dimulai pada empat kabel besar yang akan mendukung jalan.

Memutar kabel antara menara dimulai pada musim panas 1877, dan selesai setahun dan empat bulan kemudian. Tetapi akan memakan waktu hampir lima tahun untuk menangguhkan jalan dari kabel dan jembatan siap untuk lalu lintas.

Bangunan jembatan selalu kontroversial, dan bukan hanya karena skeptis menganggap desain Roebling tidak aman. Ada cerita tentang hasil politik dan korupsi, desas-desus tas karpet berisi uang diberikan kepada karakter seperti Boss Tweed, pemimpin mesin politik yang dikenal sebagai Tammany Hall.

Dalam satu kasus terkenal, produsen tali kawat menjual bahan yang lebih rendah ke perusahaan jembatan. Kontraktor teduh, J. Lloyd Haigh, lolos dari penuntutan. Tetapi kawat buruk yang dijualnya masih ada di jembatan, karena tidak bisa dilepas begitu berhasil masuk ke kabel. Washington Roebling mengompensasi kehadirannya, memastikan bahan yang lebih rendah tidak akan mempengaruhi kekuatan jembatan.

Pada saat itu selesai pada tahun 1883, jembatan telah menelan biaya sekitar $ 15 juta, lebih dari dua kali lipat perkiraan John Roebling. Dan sementara tidak ada angka resmi tentang berapa banyak orang yang tewas membangun jembatan, telah diperkirakan secara wajar bahwa sekitar 20 hingga 30 orang tewas dalam berbagai kecelakaan.