Semua Tentang Pusaran Air Galaksi

pusaran air galaksi

pusaran air galaksi

Pusaran Air adalah galaksi tetangga ke Milky Way yang mengajarkan para astronom tentang bagaimana galaksi berinteraksi satu sama lain dan bagaimana bintang terbentuk di dalamnya. Whirlpool juga memiliki struktur yang mempesona, dengan lengan spiral dan daerah lubang hitam pusatnya. Teman kecilnya juga merupakan subjek dari banyak penelitian. Bagi pengamat amatir, Pusaran Air adalah suatu kegembiraan untuk diamati, menunjukkan bentuk spiral klasik dan teman kecil yang ingin tahu yang tampaknya melekat pada salah satu lengan spiral.

Sains di Pusaran Air

sains di pusaran air
sains di pusaran air

The Whirlpool (juga dikenal sebagai Messier 51 (M51) adalah galaksi spiral dua tangan yang terletak di suatu tempat antara 25 hingga 37 juta tahun cahaya dari Bima Sakti kita sendiri. Ini pertama kali ditemukan oleh Charles Messier pada 1773 dan mendapat julukan “The Whirlpool” karena strukturnya yang indah yang menyerupai pusaran dalam air. Ia memiliki galaksi pendamping kecil yang tampak seperti galaksi yang disebut NGC 5195. Bukti observasional menunjukkan bahwa Pusaran Air dan pendampingnya bertabrakan miliaran tahun yang lalu. Hasilnya, galaksi penuh dengan formasi bintang dan pita-pita panjang yang tampak halus dari debu yang mengalir melalui lengan, juga memiliki lubang hitam supermasif di jantungnya, dan ada lubang hitam kecil lainnya dan bintang-bintang neutron yang tersebar di seluruh lengan spiral.

Ketika Whirlpool dan rekannya berinteraksi, tarian gravitasi mereka yang halus mengirimkan gelombang kejut melalui kedua galaksi. Seperti galaksi lain yang bertabrakan dan berbaur dengan bintang, tabrakan memiliki hasil yang menarik. Pertama, aksi meremas awan gas dan debu menjadi simpul material yang padat. Di dalam wilayah tersebut, tekanan memaksa molekul gas dan debu saling berdekatan. Gravitasi memaksa lebih banyak material ke setiap simpul, dan akhirnya, suhu dan tekanan menjadi cukup tinggi untuk memicu kelahiran objek bintang. Setelah puluhan ribu tahun, sebuah bintang lahir.

Kalikan ini di semua lengan spiral Whirlpool dan hasilnya adalah galaksi yang penuh dengan daerah kelahiran bintang dan bintang muda yang panas. Dalam gambar cahaya tampak dari galaksi, bintang-bintang yang baru lahir muncul dalam kelompok berwarna biru dan rumpun. Beberapa dari bintang-bintang itu begitu masif sehingga hanya bertahan selama puluhan juta tahun sebelum meledak dalam ledakan supernova yang dahsyat.

Pita-pita debu di galaksi juga kemungkinan akibat pengaruh gravitasi tabrakan, yang mendistorsi awan gas dan debu di galaksi asli dan menariknya di sepanjang tahun cahaya. Struktur lain dalam lengan spiral diciptakan ketika bintang-bintang yang baru lahir meniup melalui kembaran kelahiran bintang mereka dan memahat awan menjadi menara dan aliran debu. Karena semua kegiatan kelahiran bintang dan tabrakan baru-baru ini membentuk kembali Whirlpool, para astronom telah memiliki minat khusus dalam mengamati struktur mereka lebih dekat. Ini juga untuk memahami bagaimana proses tabrakan membantu membentuk dan membangun galaksi.

Dalam beberapa tahun terakhir, Teleskop Luar Angkasa Hubble telah mengambil gambar resolusi tinggi yang menunjukkan banyak daerah kelahiran bintang di lengan spiral. Observatorium Chandra X-Ray difokuskan pada bintang-bintang yang panas dan muda serta lubang hitam di inti galaksi. Teleskop Luar Angkasa Spitzer dan Observatorium Herschel mengamati galaksi dalam cahaya inframerah, yang mengungkapkan detail rumit di daerah kelahiran bintang dan awan debu yang menjuntai di seluruh lengan.

Whirlpool untuk Pengamat Amatir

whirlpool untuk pengamat amatir
whirlpool untuk pengamat amatir

Whirlpool dan rekannya adalah target besar bagi para pengamat amatir dan data100 yang dilengkapi dengan teleskop. Banyak pengamat menganggap mereka semacam “Holy Grail” ketika mereka mencari objek yang redup dan jauh untuk dilihat dan difoto. Whirlpool tidak cukup terang untuk dilihat dengan mata telanjang, tetapi teleskop yang baik akan mengungkapkannya.

Pasangan ini terletak di arah konstelasi Canes Venatici, yang terletak tepat di sebelah selatan Biduk di langit utara. Bagan bintang yang bagus sangat membantu ketika melihat area langit ini. Untuk menemukannya, carilah bintang akhir pegangan Big Dipper, yang disebut Alkaid. Mereka muncul sebagai patch kabur samar tidak terlalu jauh dari Alkaid. Mereka yang memiliki teleskop 4 inci atau lebih besar harus dapat melihat mereka, terutama jika melihat dari situs langit-langit yang baik dan aman. Teleskop yang lebih besar akan memberikan pandangan yang lebih baik tentang galaksi dan pendampingnya.